“圣保罗病人”或成为全球首例药物治愈的艾滋病患者
日期:2020-07-09  来源:界面新闻

  实习记者 | 金亭藩编辑 | 马蕾

  自1981年美国第一次报告艾滋病病例以来,全球已有大约3800万名HIV感染者,而只出现过两例治愈病例。如今,一项最新研究成果显示,第三例治愈病例或许已经出现。一旦最终被证实,这也将成为全球第一个使用药物治愈艾滋病的案例。

  这一研究成果由来自巴西圣保罗联邦大学的Ricard Diaz所领导的研究团队完成,并在AIDS 2020大会的汇报中得以展示。当地时间7月7日,这项研究还得到了Science的报道关注。

  研究人员称,他们使用了激进的抗逆转录病毒药物与烟酰胺的联合疗法对一名36岁男性HIV感染者进行了治疗。在完成这项治疗方案后,该男子自2019年3月后就没有再接受任何艾滋病治疗,且没有出现病毒复发。同时,该男子体内的HIV抗体水平也降到了极低水平,这表明其体内的HIV受感细胞可能已经从淋巴结和肠道中得到了清除。这位病人被称作“圣保罗病人”。

  在此之前,全球公认的艾滋病治愈患者只有2007年的“柏林病人”和2019年的“伦敦病人”两例,而这两位患者都是通过接受携带CCR5-△32突变的骨髓移植,产生对HIV病毒的免疫力完成治疗的。不过,骨髓移植具有成本高昂、配型困难、难以复制等特点,使其并不能成为治疗艾滋病的通用疗法。

  如果“圣保罗病人”的治愈能够被证实,他将成为全球首例使用药物治疗方案治愈HIV的患者,而成本更为低廉、普适性更强的药物治疗方案,也将为全球艾滋病患者带来更大的希望。

  HIV之所以难以从体内消灭,是因为这种病毒可以将遗传物质编织在人类染色体上,进入休眠状态,形成潜伏库,逃避免疫系统的监视和抗逆转录病毒药物的攻击。同时,这些受感细胞还可以在病毒休眠状态下完成复制,并随时可能引起下一次病毒“爆发”。因而,如何“唤醒”这些潜伏的病毒,也成了学术界的一大课题。

  Ricard Diaz和其研究团队此前曾发现烟酰胺具有唤醒潜伏HIV的功用,并在此基础上设计出了本次研究的强化治疗方案,即使用烟酰胺重新激活HIV潜伏细胞,同时使用5种抗逆转录病毒联用的“超级鸡尾酒”药物对病毒进行击杀,最大程度降低病毒对单个药物的抗药性并加强药物对HIV的杀伤力,以期实现艾滋病的治愈。

  这项研究共在2015年招募了5名HIV患者,每名患者都完成了48个星期的强化治疗方案,并在随后又进行了3年的常规抗逆转录病毒药物治疗。治疗完成后,有一名患者,即本次提到的“圣保罗患者”,出现了积极的结果。该名患者自2019年3月30日开始就停止服用任何抗逆转录病毒药物,且至今没有在血液中检测到任何HIV病毒,血液抗体浓度也处于极低水平,表明该患者有可能已经实现艾滋病的治愈。

  不过,针对该研究结果,目前仍然存在许多批评与争议。有关该患者的停药情况目前仅来自患者自述,尚未确认患者的实际用药情况,且停药时间过短,无法保证病毒不会复发。此外,该名患者仅检测了血液中的病毒载量,并未对其他HIV潜伏库进行检测,因而也无法确认HIV是否在其体内被清除。

  同时,根据报道,这名患者在确诊HIV后2个月就开始进行抗逆转录病毒药物治疗。此前曾有研究表明,若患者在感染HIV后迅速采取治疗,可以导致体内长时间检测不到HIV病毒。

  Ricard Diaz也表示,他将在后续研究中对该患者血液内的抗逆转录病毒药物含量和淋巴结、肠道中的HIV病毒进行检测,以进一步确认该患者的服药情况和体内病毒含量。

  另外,在强化治疗方案期间,只有该名患者在标准血液检测中两次得到了HIV检测阳性结果,表明烟酰胺或许仅在这名患者体内达到了唤醒HIV潜伏细胞的作用,对其他患者可能未起作用,而烟酰胺如何唤醒HIV潜伏细胞的机制目前也尚不明确。如若被证明有效,这一疗法是否能进行大规模推广,也存在着未知数。

  目前,该研究还并未经过同行评审并以论文的形式正式发表。Ricard Diaz也表示,他将尽快公布这项研究的更多细节。