美国研发艾滋病基因疗法:体内修复疾病基因突变
日期:2019-10-28  来源:新浪科技

  北京时间10月28日消息,据国外媒体报道,美国国立卫生研究所(NIH)昨日宣布,该机构将在今后四年内投资1亿美元,力争用基因疗法治愈艾滋病和镰状细胞病(即贫血)。为此,美国国立卫生研究所将与比尔及梅琳达·盖茨基金会合作,该基金会也将为这一项目投资1亿美元。此次合作的主要目标是,让全世界人民都能承担起治疗费用、且具备获得治疗的途径,尤其是在疾病负担最重的发展中国家。

  该机构计划在接下来7至10年之内做好在美国和撒哈拉以南非洲开展临床试验的准备。

  目前全球约有3800万人感染HIV病毒,其中大多数都生活在发展中国家,约三分之二居住在撒哈拉以南非洲地区,镰状细胞病也是如此。

  数十年来,美国国立卫生研究所一直在努力寻找治愈艾滋病的方法。虽然目前使用的抗逆转录病毒疗法能够有效抑制体内病毒,但无法真正治愈艾滋病,并且必须每日服药才能保证疗效。此外,全球有多达数百万人并不具备接受抗逆转录病毒疗法的条件。

  虽然科学家们正在研发针对艾滋病毒的基因疗法,但这些疗法往往成本高昂,无法大规模实行。例如,有些疗法需要将细胞从患者体内取出,然后重新注入体内,成本既高、耗时又长。

  出于这一原因,此次开展的新项目将着重研发“体内”疗法,如移除细胞中的CCR5受体基因(HIV病毒正是利用CCR5受体侵入细胞的)。还有一种设想是设法清除细胞中的HIV原病毒DNA。HIV病毒会将这些DNA复制到人类细胞基因组中,即使接受了治疗,也能在其中潜伏数年之久。

  该机构对镰状细胞病也订立了类似的目标:通过体内疗法修复导致该疾病的基因突变。这需要科学家研发一套以基因为基础的药物输送系统,专门针对变异基因进行治疗。

  但为了确保这些新疗法安全有效,科学家还需要开展大量工作。就在几个月前,特朗普政府刚刚宣布了一项计划,称要在10年内终结HIV病毒在美国的传播。